Informasjonskapsler (cookies)

Med EU-regler for informasjonsinnhenting og personvern på nettsider, har nok mange sett artikler som gjør at de lurer på hva informasjonskapsler eller "cookies" er for noe og hva de eventuelt brukes til.

Informasjonskapsler er noe nettsider og nettlesere har benyttet veldig lenge, som ofte er en nødvendighet. Det er en funksjon som så godt som alle moderne nettsider bruker i større eller mindre grad. Ofte bare for å lagre et tildelt ID-nummer.

En informasjonskapsel er ikke noe mer enn en liten tekstfil som lagres på enheten du besøker nettsiden med. Innholdet i den filen brukes ofte bare til å kunne gjenkjenne din enhet slik at f.eks. varer i en handlekurv er synlige neste gang du kommer tilbake til en nettbutikk.

En annen vanlig bruk av informasjonskapsler, er å kunne få mer nøyaktig statistikk over hvordan nettstedets sider/innhold brukes av de besøkende. Slik informasjon kan benyttes til å forbedre opplevelsen og nettstedets funksjoner så de samsvarer med det faktiske behovet.

De fleste moderne nettlesere, også på telefoner og nettbrett, har som standard å tillate at et nettsted lagrer og leser sine egne informasjonskapsler på enheten man besøker nettstedet fra. Om man deaktiverer denne muligheten vil som regel nettsteder som har behov for å skille på brukere, ikke kunne fungere som tiltenkt. Produkter som da f.eks. legges i en handlekurv vil være borte når neste vare legges til, eller man kommer tilbake til handlekurven senere.

Kort sagt vil mange nettsteder bli delvis ubrukelige om man deaktiverer muligheten for nettstedet å lagre og lese sine egne informasjonskapsler. Et nettsted kan ikke lese andre nettsteders infromasjonskapsler.

 

Statistikk

Veldig mange nettsteder samler inn og benytter automatisk innsamlede data fra loggfiler på webserveren. Dette er informasjon som ikke tilknyttes personer (ingen personlig informasjon lagres), men om utstyret og tjenestene man benytter. Eksempelvis er dette informasjon om nettleseren, enheten/skjermens egenskaper, operativsystem, samt bredbåndsleverandør, dato og klokkeslett for besøket m.m.

Dette muliggjør fornuftig analyse av nettstedet og hvordan et blir benyttet, som kan benyttes til å vurdere endringer av for eksempel navigasjon, strukturen på informasjonen o.l.

Informasjonskapsler fra Google Analytics

  • __utmz — Lagrer hvor du ankommer nettstedet fra (søkemotor/ord, henvisende nettsted / kobling o.l.).
  • __utma — Lagrer informasjon som brukes til å skille og rapportere mellom nye og retrunerende besøkende.
  • __utmb — Lagrer hvor lenge besøkende er på de enkelte sidene til nettstedet.
  • __utmc — Lagrer tilsvarende informasjon som __utmb.

Statistikken benyttes kun internt og utleveres ikke til andre foretak eller personer. Ingen informasjonskapsler på nettstedet lagrer noen form for identifiserende informasjon om besøkende.

 

Brukervalg

Man kan altså deaktivere muligheten for nettsteder å lagre informasjonskapsler i de fleste nettlesere, men da bør man være inneforstått med konsekvensene, og være villig til å gi slipp på nettsteders funksjonalitet som er avhengig av informasjonskapsler. Forøvrig kan som regel også eksisterende informasjonskapsler slettes fra enheten.

 

Fortsetter man å benytte nettstedet uten å selv deaktivere støtten for informasjonskapsler i nettleseren, samtykker man i at det kan lagres informasjonskapsler på enheten man benytter.